Posts Tagged ‘Columbus Day’

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La sabiduría de Colón

October 10, 2011

A major factor behind Christopher Columbus’s voyage across the sea in 1492 was his desire to sidestep the heavily taxed Ottoman land routes, as Money Jihad documented on Columbus Day last year.  This year, in honor of King Ferdinand and Queen Isabella who funded Columbus’s voyage, and in appreciation to our readers in the Spanish-speaking world, we offer the information in Spanish:

Constantinopla Cristiana cayó al Imperio Otomano islámico en 1453. Los otomanos habían ganado el control de la Ruta de la Seda al Lejano Oriente. ¿Qué significó esto para la Europa cristiana y el descubrimiento de América? La Prof. Cynthia Smith, de la Universidad de Hawai, explica:

Hay una consecuencia final del control y la expansión otomana, quizás la más importante desde la perspectiva de la historia del mundo. El Imperio Otomano, a finales del siglo 15, controlaba el Cercano Oriente y el Mediterráneo Oriental. Esto significaba el control de las rutas de tierra que unían la Ruta de la Seda entre Asia y el Mediterráneo. El control de estas conexiones de comercio Este/Oeste permitió que los líderes otomanos cobraran impuestos a todas las mercancías que circulaban al Este y el Oeste a través de sus territorios. Por lo tanto, el control estratégico producía asombrosa riqueza para el Imperio Otomano–riqueza que disfrutaron por siglos.

Este control fue, como era de esperarse, una fuente de resentimiento cada vez mayor por parte de los europeos, especialmente después del siglo 14, cuando el comercio se convirtió cada vez más importante para los europeos. Los comerciantes europeos y líderes resentían la pérdida de ingresos debido a los altos impuestos, y los consumidores europeos de productos asiáticos resentían los altos precios. También hubo tensión religiosa sentían por los cristianos que tenían que seguir las leyes musulmanas para mantener sus conexiones comerciales con el Oriente. Este resentimiento que algunos europeos llamaron el “dominio absoluto” del Imperio Otomano en el comercio internacional fue la razón principal por la cual los líderes políticos y los intereses comerciales invirtieron dinero en  esfuerzos para encontrar las rutas marítimas a los mercados de Oriente–lanzando cambios épicos provocados por la exploración europea y la expansión a finales de los años 1400 a 1500.

En otras palabras, los viajes que resultaron en la “Era de los Descubrimiento” o “Edad de la Expansión” europea fueron motivados principalmente por el deseo de soslayar al Imperio Otomano. La expansión del dominio europeo y el poder global que fueron el resultado de estas primeras expediciones cambiaron la historia del mundo. El dominio otomán regional y los intentos europeos para evitar el control económico fueron los catalizadores del dominio marítimo europeo, la colonización, el “descubrimiento” del continente americano y el aumento de las interacciones globales.

Cada vez que alguien pasa a través de la jurisdicción de un ashir’ (recaudador de impuestos), paga impuestos. Si usted es un comerciante extranjero musulmán en un país musulmán, puede pagar aduanas mínimas. Cuando usted es un comerciante no musulmán en un país musulmán, tiene que pagar el máximo. Los intereses vitales de Europa eran incompatibles con la extorsión sharia durante la Era del Descubrimiento. ¿Cómo es que hemos olvidado lo que Colón reconoció 519 años atrás?

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Columbus knew the dangers of the Muslim tax man

October 11, 2010

Time for a short Columbus Day history lesson. 

Christian Constantinople fell to the Muslim Ottoman Empire in 1453.  The Ottomans had also gained control of the vital Silk Road to the Far East.  What did this mean for Christian Europe and the soon-to-be discovered Americas?  Prof. Cynthia Smith of the University of Hawaii describes it very well:

There is one final consequence of Ottoman expansion and control, perhaps the most important from the perspective of world history. The Ottoman Empire, by the end of the 15th century, controlled the Near East and Eastern Mediterranean region. This meant control of the land routes linking the Silk Road connections between Asia and the Mediterranean. Control of East/West trading connections enabled Ottoman leaders to levy taxes on all goods moving East and West through their territory. Thus, strategic control resulted in staggering wealth for the Ottoman Empire – wealth they enjoyed for centuries.

This control was, not surprisingly, a source of growing resentment on the part of the Europeans, especially after the 14th century, as commerce and trade became increasingly important to Europeans.  European merchants and leaders resented the loss of revenue due to heavy taxes, and European consumers of Asian goods resented the high prices. There was also religious strain felt by Christians who had to follow Muslim laws and policies to maintain their trading connections with the East. This resentment of what some Europeans called the “stranglehold” of the Ottoman Empire on international trade was a primary reason why political leaders, commercial interests, invested money in efforts to find sea routes to the markets and goods of the East – launching the epic changes brought about by European exploration and expansion in the late 1400’s and 1500’s.

In other words, the voyages that resulted in the European “Age of Discovery” or “Age of Expansion” were launched primarily by the desire to go around the Ottoman Empire.  The expansion of European global control and power that resulted from these early expeditions changed world history. Ottoman regional dominance, and European attempts to avoid that economic control, were the catalysts for European sea dominance, colonization, Western “discovery” of the American continent and the further increase of global interactions.

Whenever you pass through the jurisdiction of an ‘ashir, you pay taxes.  If you’re a foreign Muslim trader in a Muslim land you pay low customs duties.  When you’re a non-Muslim trader in a Muslim land, you pay the highest customs duty rates.  Vital European interests were incompatible with sharia extortion during the Age of Discovery.  How is it that we’ve forgotten what Columbus recognized 518 years ago?